Chapecoense, le petit club brésilien foudroyé

Le petit club brésilien de l’Etat de Santa Catarina vivait sa plus belle saison et s’apprêtait à disputer la finale de la Copa Sudamericana avant le crash de son avion, près de Medellin.

Chapecoense s’était glissé dans l’actualité ces dernières semaines, en figurant sur l’affiche du match qui a sacré Palmeiras, le 27 novembre (37e journée de Serie A) et surtout en préparant ce qui devait être une fête, sa participation à la finale de la Copa Sudamericana (l’équivalent de la Ligua Europa). Une grande première pour ce club fondé en 1973, promu en 1ere division pour la première fois en 2014 (qui a terminé le dernier exercice à la 9e place avec 13 victoires, 13 matches nuls et 11 défaites).

Chapecoense voyageait en Colombie dans la peau de l’outsider pour disputer la finale de la Copasudamericana (dont le vainqueur décroche le sésame pour la Copa Libertadores, l’équivalent de la Ligue des Champions pour l’Amérique du sud) face à l’Atletico Nacional. Chapecoense avait réalisé l’exploit de se hisser en finale de la Copasudamericana (après avoir éliminé Independiente et San Lorenzo). Chapecoense, le petit club (21e budget brésilien, 46 millions de reals) qui ces dernières années, n’en finissait plus, en dépit de problèmes financiers ayant failli le faire disparaître il y a 3 ans, de monter (serie D en 2009, serie C entre 2010 et 2012, Serie B en 2013, Serie A depuis 2015).

Son stade l’Arena Conda contient 25000 places (mais peine à dépasser les 10.000 spectateurs). Son capitaine, Cleber Santana (35 ans), milieu de terrain a joué à l’Atlético Madrid entre 2007 et 2010. Tulio de Melo, un attaquant bien connu de la Ligue 1, passé par Le mans (2005-32008), Lille (2008-2013) et Evian (2013-2014) y a joué avant d’évoluer pour Recife. Le club est basé dans la ville de Chapeco (état de Santa Catarina, dont la capitale est Florianopolis, le fief de Gustavo Kuerten, ancien triple vainqueur de Roland-Garros et n°1 mondial) de 200.000 habitants. Un club et une ville en deuil.

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