Se coucher moins bête en hiver #1 : Mais pourquoi notre reflet est-il inversé dans le creux d’une cuillère ?

Qui, devant son bol de soupe ou de céréales, s’est vu comme dans un mauvais rêve à l’envers ?

Blague de notre cerveau, ou illusion d’optique ?

J’avoue que j’ai été quelque peu désarmé quand l’équipe de la rédac’ m’a demandée la semaine dernière cette drôle de question.

Cela m’a donc donné l’idée, cet hiver, de (faire) comprendre certaines situations auxquelles nous sommes confrontées tout les jours mais pas si évidentes à expliquer, pour voir le monde d’une autre façon…

Pour percer le mystère, il faut déjà comprendre le système du miroir

Le principe du miroir

Tout d’abord, deux types de rayons sont à prendre en compte quand on se regarde dans un miroir : les rayons incidents et les rayons réfléchis. Les rayons incidents partent de l’objet vers le miroir et les rayons réfléchis partent du miroir vers l’œil. Le point de rencontre des rayon d’incidences et des rayons réfléchis se nomme « point d’incidence ».

Et pour la cuillère alors ?

Mais le problème vient du fait que la cuillère n’est pas plane ; les rayons qui lui parviennent parallèles n’en repartent pas parallèles. Ce serait en effet problématique pour manger nos céréales (pour certains moins embêtant quand il s’agit de manger sa soupe…).

La cuillère peut être considérée comme un miroir courbé concave à l’intérieur et convexe à l’extérieur.

Notre reflet est perçu différemment selon les faces à causes de ces mêmes rayons ; à l’inverse du miroir plat où les rayons se rencontrent (le plan d’incidence, vous vous en rappelez?), les rayons incidents et réfléchis se croisent avant pour la face concave (creuse) :

Et c’est de cette façon que nous voyons les images d’une cuillère inversée, ce qui ne nous empêche pas de manger nos céréales, mais nous permettra de rendre bouche-bée toute la famille pendant les fêtes de noël…

Julien R.

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