Les horreurs de la bataille d’Alep passées au crible d’une enquête de l’ONU

Bombardements indiscriminés, armes interdites, boucliers humains: la bataille d’Alep en Syrie entre juillet et décembre 2016 a donné lieu à d’innombrables crimes de guerre, commis par le régime et par l’insurrection, selon un rapport d’enquête onusien publié mercredi.

« Toutes les parties ont commis de graves violations des lois humanitaires internationales constitutives de crimes de guerre », conclut la Commission d’enquête internationale indépendante sur la Syrie qui, pour la première fois, met aussi directement en cause le régime dans le bombardement d’un convoi humanitaire en septembre près d’Alep.

Le rapport couvre la période allant du 21 juillet, date du début du siège d’Alep par les forces du régime, au 22 décembre 2016, date de la reprise de la ville par Damas, qui a marqué un tournant majeur dans la guerre syrienne.

Il a été établi sur la base de près de 300 entretiens avec des habitants d’Alep, conduits par téléphone ou messageries.

L’enquête souligne également le rôle des forces alliées du régime dans cette bataille d’une « violence implacable », particulièrement celui de la Russie.

« Entre juillet et décembre 2016, les forces russes et syriennes ont conduit des frappes aériennes quotidiennes, faisant des centaines de morts et réduisant les hôpitaux, les écoles et les marchés en cendre », accuse le rapport, soulignant que les civils ont payé le plus lourd tribut de cette bataille.

Le rapport cite en exemple la journée du 23 septembre, où l’aviation russe « a conduit au moins 28 frappes aériennes sur Alep-est », les quartiers sous contrôle de l’insurrection.

Convoi humanitaire

Un tank des forces pro-régime dans le quartier Jisr al-Haj, durant l'offensive des forces anti-rebelles pour reprendre la partie est d'Alep, le 14 décembre 2016. © George OURFALIAN AFP/Archives

La commission dénonce aussi l’usage par les forces syriennes d’armes interdites commme le chlore ou les bombes à fragmentation, rappelant que « l’usage de ces armes dans des zones résidentielles constitue un crime de guerre ».

Et décrit la destruction systématique par les forces pro-régime des infrastructures civiles, hôpitaux, marchés, stations de pompage d’eau et écoles. « Lorsque les forces du régime ont reconquis Alep-est le 23 décembre, plus aucun hôpital ne fonctionnait dans cette partie de la ville », selon le rapport.

La reprise d’Alep-est, menée par des forces terrestres du régime mais aussi des milices étrangères (Gardiens de la révolution iraniens, combattants du Hezbollah chiite libanais, milices afghanes et irakiennes), a donné lieu à des « exécutions » de combattants hors d’état de nuire. « Des centaines d’hommes ont également été enrôlés de force dans l’armée syrienne. Le sort de nombreux autres reste inconnu », souligne le rapport.

Pour la première fois, le régime est aussi mis en cause dans l’attaque d’un convoi humanitaire, le 19 septembre à Orum al-Koubra, près d’Alep.

Carte et détails de l'attaque d'un convoi humanitaire durant la bataille d'Alep en septembre 2016, selon une enquête internationale de l'ONU  © Jonathan JACOBSEN, Sabrina BLANCHARD AFP

« Tous les rapports, images satellites, témoignages et expertises médico-légales sur le terrain (…) impliquent les forces syriennes », selon ce rapport, qui accuse ces dernières d’avoir « ciblé délibérément » le convoi.

L’attaque, qui avait tué 15 travailleurs humanitaires selon le rapport, avait suscité un tollé international et mis un terme aux tentatives d’accord entre Washington et Moscou pour un cessez-le-feu.

Damas a toujours démenti son implication, tout comme la Russie.

Civils empêchés de fuir

Principales dates du conflit à Alep, des manifestation de 2011 à la reprise par l'armée syrienne  © Valentina BRESCHI, Simon MALFATTO AFP

Les rebelles syriens, qui contrôlaient Alep-est, sont eux aussi accusés de crimes de guerre. Ils ont notamment mené une « campagne de bombardements indiscriminés » sur la partie ouest de la ville, sous contrôle gouvernemental, selon le rapport. Sont notamment mentionnés des tirs le 10 août contre un minibus d’étudiants, qui avaient tué 13 personnes, ou une attaque le 6 octobre contre un marché qui a fait 12 morts.

En outre, la commission d’enquête accuse des groupes rebelles d’avoir empêché des civils de fuir Alep-est, parfois en les exécutant, et de les avoir utilisés comme boucliers humains.

Selon l’enquête, quelque 6.000 à 8.000 combattants de diverses factions contrôlaient Alep-est, sans compter 150 à 200 militants de Fateh al-Sham, l’ex-branche syrienne d’Al-Qaïda.

Un adolescent syrien attend d'être secouru dans les ruines d'un immeuble après un raid aérien à Alep, le 16 octobre 2016 © THAER MOHAMMED AFP

Le rapport dénonce la mainmise des groupes armés sur l’aide humanitaire, le favoritisme et le népotisme dans la distribution d’aide, et décrit le climat de peur instauré par les groupes armés dans la population.

Le rapport qualifie enfin de « crime de guerre » l’accord final d’évacuation d’Alep-est, conclu sous l’égide de la Russie, soutien du régime, et la Turquie, alliée de l’insurrection.

« Aucun civil n’avait l’option de rester », souligne le texte, rappelant que d’autres accords du même type avaient été appliqués à Daraya et Mouadamiyat, près de Damas, en août 2016.

« De tels accords sont constitutifs de crimes de guerre » pour « déplacement forcé de populations », écrit la Commission.

La Commission d’enquête indépendante de l’ONU a été créée en août 2011, quelques mois après le début du conflit syrien. Présidée par le Brésilien Paulo Pinheiro, elle a déjà rendu plusieurs rapports mais n’a jamais été autorisée à se rendre en Syrie.

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